Fort de son expérience inégalée, de son savoir-faire incontestable et de l’indémodable succès de Renault Clio et de sa version sportive Nouvelle Clio Rally, Renault Sport Racing verra trente-sept équipages s’affronter au Rallye Mont-Blanc Morzine (3-5 septembre) pour la grande première du Clio Trophy France.

Parmi les quarante-trois équipages qui disputeront la première édition du Clio Trophy France, trente-sept lanceront leur saison à l’occasion du Rallye Mont-Blanc Morzine. Avec l’un des plus beaux plateaux de l’histoire du rallye français, Nouvelle Clio Rally sera la star incontournable dans les Alpes après avoir brillé en compétition ouverte depuis le début de l’été !

Retrouvailles au sommet ?

Comme toujours dans les catégories organisées par Renault Sport Racing, quantité et qualité seront au rendez-vous dans ce parc d’assistance extrêmement fourni et la lutte pour la victoire s’annonce plus intense et indécise que jamais.

Parmi les favoris, on devrait retrouver Boris Carminati et Romain Di Fante qui avaient offert un duel d’anthologie sur les routes autour de Morzine il y a un an. Si Romain Di Fante l’avait emporté, Boris Carminati avait assuré de précieux points dans sa conquête du titre.

Avec Nouvelle Clio Trophy, les deux hommes tenteront une fois de plus de dominer les débats, mais d’anciens animateurs de l’ère Clio R3T comptent bien prendre leur revanche. Ce sera ainsi le cas de Dorian Nicolas, Alexis Frontier et Cédric Noé, présents aux avant-postes l’an passé, mais aussi d’Ismaël Vuistiner, vainqueur du Clio R3T Trophy Alps en 2017 et 2019.

Deux nouveaux prétendants s’annoncent toutefois redoutables : Guillaume Canivenq, Champion de France des Rallyes Asphalte 2009, et Rémi Jouines, déjà sacré en formule de promotion. Le premier fera son grand retour à la compétition après quatre ans d’absence en espérant retrouver le coup de volant lui ayant permis d’être couronné, le second entend bien mettre toute son expérience à profit pour ouvrir le palmarès du Clio Trophy France.

La bataille des Juniors

En lice dans la catégorie Junior, Romain Di Fante fera face à une nouvelle vague de pilotes ambitieux entendant bien lui voler la vedette. Celle-ci devrait notamment être menée par Victor Cartier, vice-Champion de France Junior et vainqueur l’an dernier au Mont-Blanc, ou encore Anthony Fotia et Quentin Ribaud, brillants dans d’autres formules de promotion.

En parallèle, Damien Mattei, Brandon Maïsano, Jonathan Grande, Sébastien Rambaud et David Erard mettront à profit leur expérience des spéciales alpines pour s’immiscer dans le match, tout comme Jean Jouines, passé près du podium à l’époque du Trophée Twingo R1.

L’introduction de Nouvelle Clio Rally a également attiré de nombreux concurrents issus des rangs de la Coupe de France des Rallyes. Après s’y être côtoyés ou affrontés directement, Émilien Sanlaville, Kévin Bessi, Benjamin Stirling, Ange-Marie Damerval, Maxime Gibaud, Maxime Braesch et Ghjuvanni Rossi arriveront tous en Clio Trophy France avec l’envie de se faire une place parmi les prétendants à la victoire.

Les Gentlemen affûtent leurs armes

Toujours fidèle à la Clio, Dominique Patenotte revient pour jouer le titre chez les Gentlemen. Le natif d’Aulnay-sous-Bois aura toutefois fort à faire à ses trois rivaux : Frédéric Perrard, qui compte deux départs en WRC à son actif, Alain Aguillon, issu de la scène du rallye historique, et Thierry Monnet, cinquième du Trophée Twingo R2 en 2012.

Outre leurs ambitions dans la catégorie, ce quatuor entend bien figurer face aux autres concurrents qui profiteront de la remise à zéro de la donne technique pour tenter leur chance en Clio Trophy France. Ce sera notamment le cas de Loïc Mattei, Mathias De Sousa, Maxime Delhommeau et Christophe Nosjean, vus en Coupe de France des Rallyes, ou encore Julien Baziret, ancien animateur des pelotons en Clio Cup France.

Sixième du Trophée Twingo R1 en 2012, Romain Fostier effectuera son retour au sein du giron Renault, tout comme la Suisse Maude Studer, performante en Trophée Twingo R1 Suisse et Clio R3T Trophy Alps, ainsi qu’Antoine Massé, engagé en Twingo en 2011 et 2012.

La spéciale à suivre

Le Rallye Mont-Blanc Morzine se composera de treize spéciales totalisant 183,66 kilomètres d’action, où plus d’un tiers des 210 voitures engagées auront un Losange sur leur capot puisque 77 Renault seront présentes dans le parc d’assistance.

Après le shakedown jeudi, les hostilités débuteront vendredi avec deux boucles de trois secteurs chronométrés avant le plus long test du jour, le Col de Joux Verte. Samedi, les deux boucles seront inversées avant que l’épreuve ne culmine par la Power Stage « Jean Ragnotti ». Récompensant les cinq équipages les plus rapides sur la spéciale la plus longue de la dernière étape, celle-ci aura pour cadre la mythique Joux Plane – Morzine (20,06 km). De quoi promettre du suspense jusqu’à l’arrivée de cette nouvelle ère du rallye pour Renault Sport Racing !

Clio Trophy France – Liste des engagés au Rallye Mont-Blanc Morzine
#71 Boris Carminati - Maxime Biegalke
#72 Romain Di Fante - Jules Escartefigue (J)
#73 Dorian Nicolas - Guillaume Mercoiret
#74 Alexis Frontier - Jeremy Gulino
#75 Cedric Noe - Alex Vignolle
#76 Ismael Vuistiner - Florinne Krummer
#77 Victor Cartier - Marine Maye (J)
#78 Quentin Ribaud - Melissa Ascensio (J)
#79 Anthony Fotia – Didier Sirugue (J)
#80 Damien Mattei - Romain Garel (J)
#81 Guillaume Canivenq - Bastien Dumas
#82 Loic Mattei - Dominique Corvi
#83 Julien Baziret - Thomas Chauffray
#84 Remy Jouines - Arnaud Maheo
#85 Brandon Maisano - Pierre Pebeyre (J)
#86 Mathias De Sousa - Marie Corbineau
#87 Jean Jouines - Mathieu Favreau (J)
#88 Jonathan Grande - Sandrine Guirado (J)
#89 Emilien Sanlaville - Amaury Sanlaville (J)
#90 Sebastien Rambaud - Aurelien Frejefond (J)
# 91 Romain Fostier – Ophélie Abchiche
#92 Maude Studer - Amelie Pierron (F)
#93 David Erard - Sarah Junod (J)
#94 Boris Ruffa - Raphael Ruffa
#95 Kevin Bessi - Albert Rougemaille (J)
#96 Benjamin Stirling - Florence Wehrey (J)
#97 Ange Marie Damerval - Gilles Cler (J)
#98 Maxime Gibaud - Thibault Glasson-Blanchet (J)
#99 Maxime Braesch - Andre Loick (J)
#100 Ghjuvanni Rossi - Baptiste Volpei (J)
#101 Thierry Monnet - Quentin Saxemard (G)
#102 Maxime Delhommeau - Valentin Goutel
#103 Dominique Patenotte - Nicolas Jeudy (G)
#104 Frederic Perrard - Francois Gilbert (G)
#105 Alain Aguillon - Sonny Postel (G)
#106 Christophe Nosjean - Victor Joly
#107 Antoine Masse – Gwenola Marie

(F) : Féminine
(G) : Gentlemen, pilotes nés en 1975 et avant
(J) : Juniors, pilotes nés en 1992 et après

Calendrier*
3-5 septembre : Rallye Mont-Blanc Morzine
25-27 septembre : Rallye Cœur de France
16-18 octobre : Rallye Antibes Côte d’Azur
29-31 octobre : Critérium des Cévennes
27-29 novembre : Rallye du Var
* sous réserve de l’évolution de la pandémie de COVID-19

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