En signant son premier succès en Formule Renault Eurocup au Red Bull Ring, Victor Martins (R-ace GP) est devenu le septième vainqueur différent en dix courses disputées cette année. Le pilote de la Renault Sport Academy s’est imposé devant Max Fewtrell (R-ace GP) et Christian Lundgaard (MP Motorsport) après la pénalité infligée à Lorenzo Colombo (JD Motorsport). Si Yifei Ye (Josef Kaufmann Racing) est toujours aux commandes du classement général, la lutte pour le titre est plus serrée que jamais avant de basculer dans la seconde partie de saison.

Vendredi après-midi, les qualifications avaient tourné à l’avantage de Victor Martins en 1’29’’288. Le Français obtenait alors sa première pole position devant Lorenzo Colombo et deux de ses partenaires de la Renault Sport Academy, Christian Lundgaard et Max Fewtrell. La troisième ligne était occupée par Richard Verschoor et Yifei Ye (Josef Kaufmann Racing), suivis d’Alex Peroni (MP Motorsport), Charles Milesi (R-ace GP) et Oscar Piastri (Arden Motorsport).

Grille de départ

Course épique dans les Alpes

Au départ, Lorenzo Colombo prenait l’avantage au premier virage, mais l’Italien sortait large et Victor Martins ne tardait pas à récupérer les commandes de la course. Derrière les deux hommes, Max Fewtrell débordait Christian Lundgaard tandis qu’Alex Peroni se hissait dans le top cinq avant la réplique de Richard Verschoor. Parti dixième, Logan Sargeant gagnait deux places avant de s’engager dans un duel face à Yifei Ye sous le regard d’Axel Matus (AVF by Adrian Valles) et de Neil Verhagen (Tech 1 Racing).

Les premiers tours étaient marqués par de superbes batailles à tous les niveaux. Le quatuor de tête se détachait et chaque pilote mettait la pression à l’autre sans trouver la faille. Plus loin, Yifei Ye effaçait Logan Sargeant avant de s’attaquer à Alex Peroni, l’Australien cédant au onzième tour. Dans un peloton groupé, Neil Verhagen usait aussi de toutes ses qualités offensives en surprenant Axel Matus puis Logan Sargeant, finalement contraint à l’abandon en fin de course.

Malgré les faibles écarts aux avant-postes, les positions restaient figées. Victor Martins conservait ainsi son sang-froid pour s’imposer devant Lorenzo Colombo. L’Italien écopait toutefois d’une pénalité de dix secondes après l’arrivée pour avoir volé le départ. Il rétrogradait alors au sixième rang derrière Max Fewtrell, Christian Lundgaard, Richard Verschoor et Yifei Ye.

Septième, Alex Peroni résistait jusqu’au bout aux attaques de Neil Verhagen tandis que les deux dernières places dans les points offraient l’occasion d’assister à une somptueuse bagarre. Longtemps dixième malgré un museau endommagé, Axel Matus (AVF by Adrian Valles) finissait par céder aux offensives d’Oscar Piastri et de Frank Bird (Tech 1 Racing).

Course 1 - Classement Pilotes - Classement Teams

Ils ont dit

Victor Martins (R-ace GP) : « C’était une course difficile, mais vraiment incroyable ! Elle démontre toute la qualité de cette catégorie et l’excellent niveau des pilotes qui y sont engagés. Je n’ai pas pris le meilleur des départs. Je n’ai pas fait les bons choix avant le premier virage, mais j’ai réussi à bien en ressortir pour dépasser Lorenzo au troisième virage. Après cela, il fallait rester concentré jusqu’à l’arrivée et je remercie l’équipe pour son travail remarquable. C’est un excellent résultat en vue de la seconde moitié de saison, mais nous devons redoubler d’efforts pour poursuivre sur cette lancée. »

Max Fewtrell (R-ace GP) : « La clé aujourd’hui était de savoir s’il fallait conserver sa place ou jouer le tout pour le tout. L’objectif était de marquer plus de points que mes concurrents au classement général et c’est exactement ce que j’ai fait. Je me réjouis donc de ce résultat, même s’il était assez difficile de suivre les autres voitures. Contrairement à hier, j’ai dû faire face à une forte dégradation des pneus et nous devons nous pencher sur ce sujet. J’ai toutefois toute confiance en mon équipe et je pense que nous connaîtrons un week-end solide à Spa la semaine prochaine. »

Classement général provisoire*
Pilotes Points
1. Yifei Ye (Josef Kaufmann Racing) 124
2. Christian Lundgaard (MP Motorsport) 118
3. Max Fewtrell (R-ace GP) 109,5
4. Victor Martins (R-ace GP) 102
5. Charles Milesi (R-ace GP) 82,5
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*sous réserve de l’officialisation des résultats à l’issue des vérifications techniques et sportives.

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