Vainqueur d’une première course riche en spectacle à Hockenheim, Victor Martins (MP Motorsport) s’est offert son troisième succès de rang devant son rival Oscar Piastri (R-ace GP), qui ne compte plus que cinq points et demi d’avance. Troisième, Caio Collet (R-ace GP) a signé son quatrième podium et son huitième Trophée Hankook de la saison pour s’assurer la couronne chez les rookies en Formule Renault Eurocup.

Martins enchaîne les poles

Premiers à s’élancer sur une piste humide en qualifications, Oscar Piastri et Alexander Smolyar (R-ace GP) donnaient d’abord le tempo avant que Victor Martins ne se mêle à la bataille.

Le Français occupait les devants grâce à son tour en 1’55’’217 lorsque le drapeau rouge était brandi après la sortie de Leonardo Lorandi (JD Motorsport) et le classement n’évoluait plus à la reprise, Amaury Cordeel (MP Motorsport) partant également à la faute.

Bataille intense au sommet

Sur la grille de départ, Victor Martins s’installait en pole position devant Oscar Piastri, Alexander Smolyar et Caio Collet tandis qu’Ugo de Wilde (JD Motorsport) complétait le top cinq.

Pour la première fois du week-end, les concurrents bénéficiaient d’une piste totalement sèche. Oscar Piastri réalisait un meilleur envol que le poleman pour lui ravir la tête sous le regard d’Ugo de Wilde, qui gagnait deux places avant le premier virage. Ce dernier profitait du contact entre les deux leaders à la sortie du deuxième virage pour s’emparer des commandes. Derrière, Lorenzo Colombo (MP Motorsport) voyait ses derniers espoirs de titre s’envoler dans un tête-à-queue après un léger contact avec Alexander Smolyar.

Le début de la course était marqué par la bataille entre les trois hommes aux avant-postes, Ugo de Wilde résistant aux attaques successives d’Oscar Piastri et Victor Martins. Au cinquième tour, le Français parvenait à dépasser ses deux adversaires dans une manœuvre spectaculaire avant de s’échapper, laissant ses rivaux composer avec le retour de Caio Collet.

Au neuvième tour, Oscar Piastri s’emparait définitivement de la deuxième position face à Caio Collet et Ugo de Wilde. En parallèle, le peloton se montrait toujours aussi animé avec les remontées de Kush Maini (M2 Competition) et de Sébastián Fernandez (Arden Motorsport), sorti vainqueur d’une lutte à trois l’opposant à ses équipiers Patrik Pasma et Frank Bird.

Peu inquiété en tête et gérant son avance, Victor Martins s’imposait face à Oscar Piastri. Troisième, Caio Collet obtenait son huitième Trophée Hankook décerné au débutant le mieux classé et sa seizième entrée consécutive dans le top dix pour s’assurer le titre chez les rookies avant les trois dernières courses de la saison.

Ugo de Wilde franchissait l’arrivée au quatrième rang devant le wild-card Grégoire Saucy (R-ace GP), parti huitième, et Sébastián Fernandez, qui exploitait un blocage de roue de Kush Maini dans l’avant-dernier passage pour prendre la sixième place. Patrik Pasma, Frank Bird et Petr Ptáček (Bhaitech Racing) complétaient le top dix tandis que Federico Malvestiti (Bhaitech Racing) prenait le dernier point en jeu.

Qualifications 1 - Grille de départ - Course 1 - Classement Pilotes - Classement Équipes

Ils ont dit

Victor Martins (MP Motorsport) : « C’était la course la plus difficile de l’année ! J’ai pris un mauvais départ et je me suis retrouvé derrière Oscar au premier virage, mais je suis mieux ressorti du deuxième virage. J’avais l’intérieur, mais j’ai bloqué à l’avant et nous nous sommes légèrement touchés. Mon dépassement pour la victoire n’était pas vraiment volontaire. J’ai tout simplement bloqué à l’arrière et j’aurais percuté Ugo et Oscar si je n’étais pas allé au bout de la manœuvre. Une fois devant, je n’avais plus qu’à gérer mon avance jusqu’à l’arrivée. Demain, nous essaierons de répéter notre performance en qualifications. Les conditions devraient encore être humides, donc ce sera à moi de jouer et je ne mets pas trop de pression. La clé sera de me focaliser sur mon rythme tout en évitant de faire des erreurs. »

Oscar Piastri (R-ace GP) : « C’était une belle bataille, qui frôlait parfois les limites, mais ce n’est surtout pas le résultat que je voulais malgré de bons points dans l’optique du titre. Je pense que nous étions performants, mais mes premiers tours de course étaient assez brouillons d’où ma déception. J’étais plutôt surpris en voyant Victor au niveau de mon ponton, car je ne m’attendais pas à ce qu’il plonge à cet endroit, mais j’ai réussi à garder mon sang-froid pour remonter de la quatrième à la deuxième place. L’écart est désormais tellement faible au classement général qu’il faudra nous battre et faire de notre mieux à chaque course. »

Caio Collet (R-ace GP) : « Je suis très heureux de remporter le titre chez les rookies qui était l’un de mes objectifs cette saison. Nous avons bien progressé au fil de l’année pour jouer le podium plus régulièrement, mais il me reste du travail pour être au niveau de Victor et d’Oscar puisqu’ils ont fait le trou une fois en tête. Je suis toutefois satisfait dans l’ensemble. De la pluie est annoncée demain et j’avais un bon rythme dans ces conditions ce matin en qualifications. J’espère m’appuyer là-dessus et profiter de la bataille entre Oscar et Victor pour avoir l’occasion de signer ma première victoire. Il me reste trois courses pour y parvenir ! »

Classement général provisoire*
Pilotes Points
1. Oscar Piastri (R-ace GP) 265
2. Victor Martins (MP Motorsport) 259,5
3. Alexander Smolyar (R-ace GP) 208
4. Lorenzo Colombo (MP Motorsport) 173,5
5. Caio Collet (R-ace GP) 173
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*sous réserve de l’officialisation des résultats à l’issue des vérifications techniques et sportives.

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