Renault DP World F1 Team a retrouvé la piste aujourd’hui en donnant le coup d’envoi de ses préparatifs pour le Grand Prix d’Autriche ouvrant la saison à Spielberg.

Daniel Ricciardo a conclu la journée avec le cinquième meilleur temps tandis qu’Esteban Ocon, qui dispute officiellement son premier Grand Prix sous les couleurs Renault cette semaine, s’est classé onzième près de 600 jours après son dernier départ en F1.

L’équipe a commencé le week-end avec des évolutions aérodynamiques sur la Renault R.S.20.

Daniel a été le premier à quitter le garage durant la première séance d’essais libres, imité peu après par Esteban. Victime de dommages sur sa carrosserie, le Français a vu sa session s’achever quinze minutes plus tôt que prévu par principe de précaution.

Dans l’après-midi, les deux pilotes ont continué à travailler sur une simulation classique avec une faible charge d’essence avant de se concentrer sur de longs relais en vue de la course de dimanche.

L’unique relais de Daniel en pneus tendres s’est avéré suffisamment bon pour lui valoir la cinquième place. Esteban pointait au onzième rang à moins d’une demi-seconde de l’Australien.

Les enseignements du jour
Nous disposons d’une bonne base pour le week-end.

Daniel Ricciardo – R.S.20-03 #3
Essais libres 1 : 8e – 1’05’’860 – 28 tours
Essais libres 2 : 5e – 1’04’’972 – 36 tours

Daniel : « Tout d’abord, c’est vraiment agréable de reprendre le travail et de retrouver la piste, car je pense que nous étions tous un peu nerveux à l’idée d’être là après l’Australie. La voiture semblait bonne d’entrée et nous avons poursuivi sur notre lancée tout au long de la journée. Notre rythme sur les longs relais nous donne de quoi travailler alors que celui avec peu d’essence paraissait bon donc je suis plutôt content. En mettant les temps de côté, la voiture semble avoir progressé. C’est un sentiment positif et j’ai hâte d’être aux qualifications. »

Esteban Ocon – R.S.20-04 #31
Essais libres 1 : 13e – 1’06’’270 – 22 tours
Essais libres 2 : 11e – 1’05’’415 – 43 tours

Esteban : « Cela faisait vraiment du bien d’être de retour et je suis très content d’avoir connu une bonne journée de roulage. Il y a de petites choses à améliorer ici et là, mais c’est normal après une pause aussi longue. Nous y allons pas à pas, le rythme est prometteur et l’équipe est bien placée aujourd’hui. Nos relais courts ont été assez rapides et le rythme est au rendez-vous. Je dois juste tout mettre bout à bout quand cela comptera demain. »

Alan Permane, directeur sportif : « C’était une excellente journée de la part de nos pilotes et, bien sûr, de l’équipe. Nous sommes arrivés fin prêts après deux jours d’essais ici il y a quelques semaines. Nous étions tout de suite dans le rythme ce matin avec des voitures performantes et des pilotes satisfaits de l’équilibre et de l’adhérence. Notre rythme sur les longs relais était également bon cet après-midi et, avec des informations récoltées sur tous les types de pneus, nous pouvons développer une bonne stratégie de course. Nous sommes impatients d’en découdre aux qualifications demain. »

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