Renault F1 Team a réalisé une journée d’essais positive en vue du Grand Prix Heineken de Chine, le millième de l’histoire de la Formule 1.

Cet après-midi, Nico Hülkenberg a signé le cinquième meilleur temps du jour en 1’34’’096 sur le circuit international de Shanghai. Son équipier Daniel Ricciardo a pris la neuvième place, 340/1000e plus loin.

Les deux voitures ont bouclé le programme prévu après une matinée consacrée à l’évaluation de divers éléments aérodynamiques et mécaniques.

Alan Permane, Directeur sportif – Notes du programme technique
• Disputés dans des conditions plus fraîches et poussiéreuses, les premiers essais libres ont vu les deux pilotes essayer de nouveaux éléments aérodynamiques et mécaniques.
• En EL1, Nico a effectué vingt-deux tours en pneumatiques tendres (rouge, C4) et médiums (jaune, C3). Daniel a chaussé les mêmes gommes et bouclé vingt-trois tours.
• Lors des EL2, marqués par des vents latéraux sur le circuit, Nico s’est d’abord élancé en pneus durs (blanc, C2) et Daniel en médiums avant que les deux ne repassent en tendres.

Les enseignements du jour :
• Les deux voitures semblent être dans le rythme pour viser le top dix à Shanghai, mais nous nous attendons à une nouvelle séance de qualifications extrêmement serrée.

Nico Hülkenberg – R.S.19-02 #27
Essais libres 1 : 12e – 1’35’’591 – 22 tours
Essais libres 2 : 5e – 1’34’’096 – 31 tours

Nico : « Nous pouvons être contents de notre vendredi. Tout s’est déroulé sans problème lors des deux séances et nous avons bouclé notre programme comme prévu. Je me sentais optimiste et à l’aise au volant et je pense que cela se reflète dans nos temps au tour sur les courts et les longs relais. Il nous reste quelques domaines sur lesquels travailler et des détails à analyser, mais j’ai l’impression que nous disposons d’une base solide avant d’attaquer la journée de demain. »

Daniel Ricciardo – R.S.19-01 #3
Essais libres 1 : 6e – 1’35’’239 – 23 tours
Essais libres 2 : 9e – 1’34’’336 – 32 tours

Daniel : « Ce n’était pas une mauvaise journée même si elle était un peu mitigée. Nous sommes partis du bon pied ce matin et les sensations étaient assez positives dans la voiture. Cet après-midi, nous avons essayé des choses sur l’équilibre. J’avais l’impression que nous étions plus proches de ce que nous voulions en matinée, donc nous devons travailler sur quelques points à mieux comprendre d’ici demain. Notre performance sur les relais courts semble nous placer dans le top dix, donc il faudra absolument tout mettre bout à bout demain et obtenir un bon rythme sur un tour. »

Nick Chester, Directeur technique châssis : « Nous avons effectué le programme prévu aujourd’hui et c’était un vendredi plutôt bon dans l’ensemble. Nous avons réalisé des essais aérodynamiques en y ajoutant des éléments mécaniques. Nous disposons désormais de données importantes avec lesquelles nous pourrons travailler demain. Nous avons d’autres informations à compiler et il semble que les nouvelles pièces évaluées ont fonctionné comme prévu. La performance semble être au rendez-vous. Nous verrons bien ce qui se passera en qualifications, mais c’est un bon début. »

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