Renault F1 Team occupera demain la quatrième ligne de la grille de départ du Grand Prix Heineken de Chine, le millième de l’histoire de la Formule 1. À Shanghai, Daniel Ricciardo et Nico Hülkenberg s’élanceront respectivement des septième et huitième positions.

Quatre millièmes de seconde seulement séparaient les deux voitures lors d’une qualification où Daniel et Nico sont entrés en Q3 pour la première fois de l’année.

Cinquième de la première partie des qualifications, Nico n’a eu besoin que d’un relais pour aller en Q2. Daniel est confortablement sorti de la Q1 dès son deuxième effort. Tous deux sont ensuite passés en Q3 en améliorant leurs temps dans leurs derniers tours lancés.

En parallèle, le pilote de développement Guanyu Zhou a piloté l’E20 F1 à moteur Renault dans les rues de Shanghai, sa ville natale, où était organisé le Heineken Fan Festival.

Nico Hülkenberg, R.S.19-02 #27 – Q : 8e en 1’32’’962 – EL3 : 5e en 1’33’’974
« C’est un excellent résultat d’équipe. La voiture offre de bonnes sensations tout en se montrant performante depuis le début du week-end et nous avons connu des qualifications sans accroc aujourd’hui. C’était plaisant d’entrer en Q2 avec un seul relais et j’étais content de tous mes tours. Nous savions que cela allait être serré et c’est exactement ce qu’il s’est passé. Le plus important est le résultat de l’équipe et nous pourrons véritablement attaquer depuis ces places sur la grille. Notre rythme de course était compétitif hier, l’ensemble semble bon et nous viserons une double arrivée dans les points. »

Daniel Ricciardo, R.S.19-01 #3 – Q : 7e en 1’32’’958 – EL3 : 13e en 1’35’’142
« Je suis vraiment content de ce résultat pour l’équipe et c’est une bonne chose d’avoir placé les deux voitures en Q3. Cette bataille au cœur du peloton est tellement serrée qu’un ou deux dixièmes de seconde peut changer tout votre week-end. C’était donc satisfaisant d’en ressortir en tête. Mon dernier secteur était un peu brouillon sur mon meilleur tour en Q3, mais j’étais heureux d’apprendre que nous avions fini septièmes. Demain, nous voudrons, de façon réaliste, rester dans les sept premiers et voir si nous pouvons aller chercher la sixième place. »

Alan Permane, Directeur sportif
« Nous sommes contents de terminer les qualifications septièmes et huitièmes. Nous avons connu une séance linéaire avec les deux voitures en Q3 et nous pouvons être satisfaits de nos efforts aujourd’hui. Bien entendu, nous aurions aimé être légèrement plus haut sur la grille, mais nous nous sentons bien préparés pour la course et nous sommes bien placés pour viser de gros points. Les deux monoplaces étaient performantes sur les relais courts et longs hier, donc nous poursuivrons notre travail ce soir pour évaluer nos options en matière de stratégie. »

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