Renault DP World F1 Team s’élancera depuis le top cinq pour le Grand Prix Emirates du 70e Anniversaire après la belle qualification de Daniel Ricciardo l’ayant vu jouer le trio de tête. Esteban Ocon a manqué une place dans les dix premiers pour un peu plus d’un dixième.

Après une troisième séance d’essais libres classique, les deux pilotes commençaient les qualifications en visant la Q3 et une bonne place sur la grille avant les cinquante-deux tours de course dimanche.

Esteban avait besoin de deux relais en pneus tendres en Q1 tandis que Daniel passait aisément en Q2 même si le drapeau à damier était abaissé juste avant sa deuxième tentative.

Tous deux effectuaient la Q2 avec les gommes médium, le composé de prédilection en vue du départ. Daniel prenait le troisième rang dès son premier tour lancé tandis qu’Esteban s’installait en neuvième position.

Après son deuxième effort, Esteban pointait cependant à 126/1000e de la dixième place alors que Daniel avait choisi de rester au garage puisque son premier chrono s’avérait meilleur que le temps éliminatoire prévu.

Comme en Q2, Daniel affichait un rythme le plaçant dans le quinté de tête. Sa première sortie en Q3 lui valait la troisième position, devancé uniquement par les deux Mercedes.

Deux autres pilotes trouvaient toutefois de petites améliorations et Daniel manquait finalement le top trois pour deux dixièmes et devait se contenter d’une place sur la troisième ligne de la grille demain.

Après la séance, Esteban a reçu une pénalité de trois positions sur la grille pour un incident avec George Russell en Q1.

Daniel Ricciardo, R.S.20-01 #3 – Q : 5e en 1’26’’297 – EL3 : 14e en 1’27’’815
« Cette cinquième place est un excellent résultat pour nous et j’en suis ravi. Je sentais que mon tour était plutôt bon, j’étais vraiment à la limite avec la voiture et j’en ai tiré à peu près tout ce que je pouvais aujourd’hui. Je n’ai aucun regret, encore moins le sentiment d’avoir manqué une occasion, et nous nous sommes mis d’entrée dans le match pour la course. Les médiums fonctionnaient très bien et j’en suis content. Demain, la course sera intéressante et les stratégies seront diverses. Nous savons que nous avons une bonne voiture en course, nous avions juste besoin de mieux nous qualifier pour nous donner une chance de connaître de meilleurs dimanches. Je ferai de mon mieux et je donnerai tout ce que j’ai. »

Esteban Ocon, R.S.20-04 #31 – Q* : 11e en 1’27’’011 – EL3 : 9e en 1’27’’496
« C’est une séance décevante dans l’ensemble comme j’avais l’impression que mon tour en Q2 était plutôt bon. L’écart avec Daniel était important dans cette session et nous devons analyser pourquoi. Cela pourrait être quelque chose que nous n’avons pas entièrement compris sur la voiture après hier. La monoplace semblait avoir du potentiel aujourd’hui, mais je n’arrivais pas à transposer cette vitesse aux endroits nécessaires. Nous avons également eu l’incident avec George [Russell]. C’est un élément que nous aurions dû mieux gérer. La semaine dernière, la course avait été bonne et nous avions le rythme, donc j’espère que cela sera aussi le cas demain. »

*Pénalité de trois places sur la grille

Alan Permane, directeur sportif
« Nous sommes évidemment partagés aujourd’hui avec deux voitures assez éloignées. Nous sommes très heureux pour Daniel qui a fait de l’excellent travail jusqu’en Q3. Hier, il a effectué des changements de réglages différents du week-end dernier et cela a vraiment amélioré la monoplace. Nous n’avons pas fait de l’assez bon travail pour Esteban. Il était en difficulté avec l’adhérence de l’arrière-train et il y a bien sûr cette pénalité pour avoir gêné George [Russell] en qualifications. Nous avons hâte d’être à demain et notre objectif sera de marquer de gros points avec les deux voitures. »

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