Renault DP World F1 Team a connu un bon vendredi d’essais en vue du Grand Prix de Sakhir sur le circuit extérieur de Bahreïn se négociant en moins d’une minute. Esteban Ocon a terminé la journée au quatrième rang tandis que Daniel Ricciardo a signé le huitième meilleur temps.

Il y avait beaucoup de choses à apprendre en essais sur le tracé extérieur relativement inconnu avec ses dix virages seulement et des tours bouclés en cinquante-cinq secondes. Les pilotes devaient ainsi découvrir cette nouvelle configuration tout en trouvant l’équilibre optimal sur le plan des réglages, axés vers moins d’appuis.

Les deux séances se déroulaient dans la soirée sous un éclairage artificiel et des températures reflétant celles du Grand Prix de Bahreïn disputé le week-end dernier au même endroit.

Les Essais Libres 1 voyaient les deux pilotes évaluer les pneus tendres (C4) avant de commencer les EL2 en médiums (C3), puis en tendres (C2) avec peu d’essence embarquée. L’équipe terminait la journée avec le plein de carburant sur les deux voitures pour étudier les tendres et les médiums en conditions de course en vue des 87 tours prévus dimanche.

Les enseignements du jour
Le nouveau tracé représente un défi malgré sa faible longueur, mais nous sommes satisfaits de notre travail et nous viserons un rythme plus élevé demain.

Daniel Ricciardo – R.S.20-01 #3
Essais libres 1 : 9e – 55’’379 – 39 tours
Essais libres 2 : 8e – 55’’124 – 47 tours

Daniel : « Nous avons connu un bon vendredi. La piste est évidemment très courte, mais j’aime plutôt bien et je dirais que le nouveau secteur intermédiaire est ma partie préférée. Nous avons déjà fait pas mal de tours ici, donc c’est bien d’avoir quelque chose d’un peu différent. La première séance était positive et nous avons un peu expérimenté dans la suivante. Esteban semble également dans le rythme, donc je pense que nous serons prêts pour de belles qualifications demain. J’ai hâte d’y être et nous devons nous assurer de répondre présents demain pour confirmer le rythme affiché aujourd’hui. »

Esteban Ocon – R.S.20-05 #31
Essais libres 1 : 7e – 55’’273 – 49 tours
Essais libres 2 : 4e – 54’’940 – 50 tours

Esteban : « C’était une bonne journée et probablement le meilleur vendredi de la saison de notre côté du garage. Nous étions performants en EL1 et nous en avons trouvé un peu plus encore en EL2, où nous avons fait un pas en avant. Les longs relais en EL2 étaient prometteurs et j’ai eu quelques batailles amusantes avec d’autres voitures. C’est de bon augure pour demain lorsque nous devrons tout mettre ensemble. Le nouveau tracé est très technique et très différent de la semaine passée. Nous avons moins d’appuis et nous arrivons plus vite dans les virages, mais je pense que nous nous sommes adaptés plutôt rapidement. »

Ciaron Pilbeam, ingénieur de course en chef
« Nous avons eu une excellente journée. Les deux pilotes étaient à l’aise dès le début des EL1. Nous avons légèrement rogné sur l’équilibre pour tenter d’extraire davantage de performances, mais c’était plutôt bon sur les relais courts et longs. Le tour est court et le trafic, du moins aujourd’hui, n’était pas aussi dense que nous le pensions. Cela sera probablement le cas en qualifications, et en particulier en Q1 avec toutes les voitures en piste. Nous avons essayé quelque chose dans l’après-midi sur la monoplace de Daniel, qui n’a pas très bien fonctionné, mais il est facile de revenir en arrière. Nous avons eu une bonne journée, nous sommes bien placés et nous avons hâte d’être demain. »

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