Renault DP World F1 Team a bouclé ce vendredi un programme productif d’essais dans la fournaise du Circuit de Barcelone en vue du Grand Prix d’Espagne disputé ce week-end.

Daniel Ricciardo est le quatrième pilote le plus rapide de la journée grâce à son meilleur tour signé dans la seconde séance d’essais libres et termine cinq rangs devant son équipier Esteban Ocon.

Sous un soleil brûlant en Espagne, les deux hommes prenaient rapidement la piste dans la session matinale pour réaliser une série de tests aérodynamiques sur la Renault R.S.20.

Les deux pilotes signalaient une adhérence assez faible en EL1 avant de porter leur attention dans l’après-midi sur des relais avec davantage d’essence pour apporter des réponses aux questions posées par la stratégie de course prévue.

Le relais de Daniel en pneus tendres à mi-séance lui valait le quatrième temps tandis qu’Esteban avec le même composé s’installait confortablement dans le top dix à une demi-seconde de l’Australien.

Les enseignements du jour
Les conditions sont chaudes, et elles devraient le rester pour la suite du week-end. Nous avons roulé sans aucun souci tout au long de la journée et il nous faut trouver davantage de performance avant les qualifications.

Daniel Ricciardo – R.S.20-01 #3
Essais libres 1 : 18e – 1’19’’230 – 31 tours
Essais libres 2 : 4e – 1’17’’868 – 34 tours

Daniel : « C’était une journée plutôt bonne, en particulier l’après-midi. C’est au moins un nouveau vendredi positif sur la feuille des temps : troisième la semaine dernière, quatrième aujourd’hui... Nous tenterons donc de poursuivre cette série. Nos longs relais semblaient aussi très compétitifs. Je n’étais pas trop satisfait de la voiture dans la matinée, mais nous avons fait un grand pas en avant comme à Silverstone. Le piège ici est la chaleur. Cela fait longtemps que nous n’avons pas piloté sous une telle chaleur et c’est complètement différent de ce que nous avons ressenti aux essais hivernaux. Nous essayons de comprendre cet aspect, mais nous l’avons mieux appréhendé avec les pneus dans la deuxième séance. Il nous reste du travail d’ici demain, et nous viserons une belle prestation. »

Esteban Ocon – R.S.20-04 #31
Essais libres 1 : 12e – 1’18’’736 – 31 tours
Essais libres 2 : 9e – 1’18’’303 – 40 tours

Esteban : « Ce n’était pas une journée facile, mais nous allons travailler dur ce soir pour trouver des solutions. Les conditions sont très chaudes ici et cela ne facilite pas les choses. De notre côté, nous avons un peu de travail à faire pour le moment, en particulier sur le comportement de la monoplace pour être plus réguliers. C’était notamment un peu difficile sur le plan de la stabilité à l’arrière et nous n’avons pas encore entièrement résolu le souci vu à Silverstone. Le point positif est que la voiture a un bon rythme et nous devons juste libérer ce potentiel. C’était aussi une journée difficile physiquement avec la chaleur, mais je me sens bien et prêt pour demain. »

Ciaron Pilbeam, ingénieur de course en chef : « Nous avons connu un vendredi assez calme puisque les deux voitures ont bouclé leurs programmes sans aucun problème. Nous avons étudié les trois composés de pneus cet après-midi en vue de nos analyses traditionnelles. Le relais de Daniel en tendres semblait assez compétitif. De son côté, Esteban était moins satisfait au volant, donc nous devons approfondir ce sujet ce soir pour en trouver la cause comme il s’agirait plus ou moins du même souci tout au long de la journée. Hormis cela, c’était une bonne journée de roulage et les conditions devraient rester les mêmes pour le reste du week-end. Nous disposons donc d’une base solide pour progresser. »

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