Finale sous les étoiles à Abu Dhabi

Le dernier rendez-vous de la saison 2019 de Formule Renault Eurocup offrira un cadre de rêve aux concurrents sur le Yas Marina Circuit, hôte du Grand Prix d’Abu Dhabi de F1. Avec une course disputée au coucher du soleil vendredi et la finale samedi après-midi, le tracé émirati promet un dénouement de toute beauté dans la bataille pour le titre opposant Oscar Piastri à Victor Martins.

Présent pour la première fois au calendrier de la Formule Renault Eurocup, le Yas Marina Circuit proposera un défi totalement inédit aux équipes engagées dans la catégorie. Celles-ci pourront travailler et peaufiner leurs réglages dès jeudi avec une séance d’essais libres de trois heures et demie avant un week-end qui entrera à coup sûr dans l’histoire de la discipline.

Leur destin en main

Fort d’une avance de treize points et demi, Oscar Piastri (R-ace GP) endosse le rôle de favori en arrivant aux Émirats Arabes Unis. Si l’écart peut lui permettre d’être sacré dès vendredi, il ne lui laisse toutefois aucune marge d’erreur face à son rival Victor Martins (MP Motorsport).

En effet, une double victoire du Français lui assurerait le titre et la montre spécialement créée pour le futur champion par BRM Chronographes. Les deux derniers protagonistes ont donc leur destin entre les mains et le duel final s’annonce particulièrement intense entre ces deux grands espoirs du sport automobile.

D’un côté, Oscar Piastri entend bien apporter à son écurie la seule couronne qui lui manque cette année après les sacres chez les équipes et les rookies acquis dès Hockenheim. De plus, l’Australien connaît bien le circuit pour s’y être illustré dans le cadre du Championnat des Émirats Arabes Unis de F4 il y a deux ans.

En face, Victor Martins espère s’acclimater rapidement à Abu Dhabi pour poursuivre sur la lancée de ses quatre pole positions consécutives et faire douter son adversaire dès les qualifications. L’enjeu sera d’autant plus important pour le pilote de la Renault Sport Academy qu’il peut apporter à MP Motorsport son premier titre en Formule Renault Eurocup !

Des places d’honneur disputées

Derrière le duo de tête, ils sont nombreux à vouloir briller sous le feu des projecteurs, à commencer par Alexander Smolyar (R-ace GP). Éliminé de la course au titre, le Russe peut encore ravir la deuxième position du classement général final. Vainqueur le dimanche à Monaco, le protégé de SMP Racing a affiché clairement son envie de remporter une nouvelle manche prestigieuse, celle de nuit, et agrandir sa collection de garde-temps BRM d’exception !

Libéré de toute pression après son sacre chez les rookies, Caio Collet (R-ace GP) retrouve comme son équipier Oscar Piastri un circuit qu’il connaît bien. Il espère y souligner ses progrès en signant son premier succès de la saison et ainsi assurer la quatrième place face à Lorenzo Colombo (MP Motorsport), loin d’être un novice sur un tracé où il a réalisé des essais en GP3.

La bataille pour finir deuxième meilleur débutant s’annonce tout aussi intense entre les trois hommes derrière eux. Grâce à sa régularité, Kush Maini (M2 Competition) compte quatorze unités d’avance sur Ugo de Wilde (JD Motorsport), seul rookie à s’être imposé cette année, et vingt-cinq sur Petr Ptáček (Bhaitech Racing), familier de la piste émiratie.

Un peu plus loin, Patrik Pasma (Arden Motorsport), Sebastián Fernández (Arden Motorsport), Leonardo Lorandi (JD Motorsport) ou encore Federico Malvestiti (Bhaitech Racing) s’apprêtent à tout donner pour terminer dans les dix premiers du classement général.

L’expérience des pilotes Arden et Bhaitech, ayant tous déjà roulé à Abu Dhabi, pourrait s’avérer particulièrement précieuse pour remplir leurs objectifs. La structure britannique souhaite ainsi souffler le troisième rang du classement général par équipes à JD Motorsport tandis que l’écurie italienne veut défendre sa cinquième place face à M2 Competition.

Dernière chance pour briller

Pour augmenter ses chances, M2 Competition retrouve Lucas Alecco Roy, qui possède lui aussi une petite expérience à Abu Dhabi. L’Allemand fera d’ailleurs partie des concurrents qui tenteront de rallonger la liste de quatorze pilotes étant déjà montés sur le podium cette année.

Parmi ceux-ci, on recense Xavier Lloveras et Alessio Deledda, tous les deux déterminés à finir leur campagne sur une bonne note pour le compte de Global Racing Service, ou encore Frank Bird (Arden Motorsport), prêt à faire preuve d’abnégation dans la quête de la troisième place de son équipe.

Auteur de progrès intéressants en deuxième moitié de saison, Amaury Cordeel (MP Motorsport) vise également un premier podium sur un circuit où il s’est illustré en 2018, un an avant son nouvel équipier Matteo Nannini.

Champion des Émirats Arabes Unis de F4 en titre, l’Italien n’est autre qu’un lointain parent de l’ancien pilote de F1 et effectuera ses débuts en tant que wild-card pour MP Motorsport. Le peloton sera complété par deux autres wild-cards, le Suisse Grégoire Saucy (R-ace GP), qui poursuit son retour dans la catégorie après une cinquième place prometteuse à Hockenheim, et l’Allemand Matthias Lüthen (Global Racing Service), novice en Formule Renault Eurocup.

Prévues vendredi à 18h00 et samedi à 13h30, les deux dernières courses de la saison seront diffusées sur la page Facebook des Renault Sport Series et la chaîne Youtube de Renault Sport.

En chiffres

  • 1 Il s’agit de la première visite de la Formule Renault Eurocup à Abu Dhabi.
  • 1 Pour la première fois, une course de Formule Renault Eurocup se terminera de nuit.
  • 2 Ce n’est que la deuxième fois que la Formule Renault Eurocup s’aventure en dehors de l’Europe continentale. La première avait eu lieu en 2006 à l’Istanbul Park.
  • 3 Pour la troisième année consécutive, le titre se joue au dernier rendez-vous de la saison. En 2016, Lando Norris avait été sacré à Spa-Francorchamps avant la finale d’Estoril.
  • 10 pilotes ont déjà roulé sur le Yas Marina Circuit avant cette semaine.

Programme

Jeudi 24 octobre 2019

9h00-12h30 Essais libres

16h40-17h30 Essais collectifs 1

19h30-20h20 Essais collectifs 2

Vendredi 25 octobre 2019

11h30-11h50 Qualifications 1

18h00-18h35 Course 1

Samedi 26 octobre 2019

9h00-9h20 Qualifications 2

13h30-14h05 Course 2

Liste des engagés

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