Esteban Ocon : De retour dans le jeu

En Australie, Esteban Ocon sera sur la grille d’un Grand Prix de Formule 1 pour la première fois depuis 476 jours. Après deux semaines d’essais de pré-saison intenses et prometteurs au volant de la Renault R.S.20, le Français a hâte d’être à la première course de la saison.

Que ressentez-vous au moment de vous préparer à nouveau pour un week-end de F1 ?
C’est fantastique de retrouver les Grands Prix. Cela faisait longtemps que je voulais renouer avec cette mentalité de compétiteur, donc c’est très excitant de recommencer. J’ai eu un gros programme d’entraînement hivernal, qui a commencé particulièrement tôt pour relever ce défi, et je pense être en forme. Je me suis bien intégré dans l’écurie, et cela dès décembre avec les essais d’Abu Dhabi, puis en passant régulièrement des journées au simulateur, et plus récemment aux tests de pré-saison à Barcelone. C’est génial de préparer une saison quand tout est fait sur mesure pour vous. Je suis prêt, gonflé à bloc et il me tarde d’être à Melbourne !

Quel est votre ressenti des essais de pré-saison pour l’équipe et pour vous-même ?
Nous avons conclu les tests sur une bonne note avec une dernière journée solide tant pour Daniel que pour moi. Nous avons franchi un cap avec la voiture et cela faisait du bien. Nous avons eu un peu de temps pour analyser les données et aller au simulateur afin de trouver où nous pouvons progresser. Je suis confiant sur notre capacité à obtenir un bon résultat à Melbourne, mais nous avancerons pas à pas pour nous remettre dans le rythme d’un week-end de course. Les essais sont une chose, avec beaucoup de tours au volant, mais la course est très différente et il est crucial de maximiser la moindre opportunité.

Qu’appréciez-vous au sujet du Grand Prix d’Australie ?
Melbourne est un endroit génial où j’aime vraiment me rendre. C’est souvent une bonne idée de s’éloigner du froid en Europe pour profiter du soleil ! J’adore l’ambiance à cette période de l’année. Il règne une certaine excitation comme il s’agit du début de saison. En Australie, l’atmosphère est toujours agréable tout au long de la semaine et je trouve cela très motivant. Le but est donc de faire le spectacle et de rapporter des points à l’équipe !

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