Renault F1 Team a bouclé ses essais de présaison avec la troisième place de Daniel Ricciardo et le sixième rang d’Esteban Ocon lors de la dernière des six journées sur le Circuit de Barcelona-Catalunya.

Le matin, Daniel a pris le volant de la Renault R.S.20 pour la dernière fois avant le coup d’envoi de la saison 2020 du Championnat du Monde FIA de Formule 1 le 15 mars prochain à Melbourne (Australie).

L’Australien a signé son tour le plus rapide des tests hivernaux en parcourant le tracé de 4,655 km en 1’16’’276, un effort lui permettant de se classer troisième de cette ultime journée à Barcelone.

Esteban l’a relayé l’après-midi pour conclure les essais de l’équipe. Dans des conditions plus fraîches et nuageuses après la pause déjeuner, le Français a effectué son programme en évaluant différents réglages sur la monoplace. Son meilleur temps le plaçait à 157/1000e de seconde de Daniel.

Sur l’ensemble des six jours, l’écurie a totalisé 743 tours – 367 pour Daniel, 376 pour Esteban – soit 3458 kilomètres, ou l’équivalent de onze Grands Prix d’Australie.

En parallèle, les moteurs Renault ont aligné le chiffre impressionnant de 7191 km, soulignant les progrès de fiabilité sur le groupe propulseur avant le début de saison.

Daniel Ricciardo, 3e en 1’16’’276 (65 tours)
« Je suis plutôt content de ma journée et ce n’était que du bonus de terminer la séance du matin en tête de la feuille des temps. C’est une belle façon de conclure les essais de présaison, mais ce ne sont que des tests et il faut savoir raison garder. Dans la matinée, nous avons résolu quelques soucis de la veille et l’ensemble de notre semaine a été positif. Nous avons amélioré l’équilibre général de la voiture, effectué des changements de réglages et connu une bonne fiabilité. Je pense que nous avons parcouru plus de kilomètres sur les bancs moteur de Viry que jamais auparavant. Avec nos résultats de ces deux semaines de tests, ce sont autant de signes encourageants avant le début de la saison en Australie. »

Esteban Ocon, 6e en 1’16’’433 (75 tours)
« C’était une très bonne journée et la voiture semblait très performante. Comme hier, nous avons poursuivi dans la bonne direction et la monoplace paraissait aujourd’hui au meilleur de ses capacités sur ces deux semaines, donc je suis plutôt satisfait. Nous avons réalisé quelques essais d’arrêts au stand vers la fin de notre roulage et c’était agréable de s’y remettre avec une équipe très régulière. Dans l’ensemble, c’était une journée très positive et je suis content de la façon dont tout s’est déroulé. Cela fait du bien de terminer les tests ainsi et avec beaucoup de tours au compteur. Il y a des domaines sur lesquels nous devons travailler, mais je me sens prêt pour la première course à Melbourne. »

Cyril Abiteboul, Team Principal de Renault F1 Team :
« Aujourd’hui marquait le point culminant de deux semaines d’essais de présaison efficaces et productives dont nous repartons avec la satisfaction du travail accompli. La R.S.20 s’est comportée comme nous l’attendions grâce aux progrès réalisés tout au long de l’hiver par Enstone et Viry afin d’introduire toutes les pièces avec des standards élevés en temps voulu. Cette préparation nous a mis dans une position idéale pour passer en revue tous les sujets importants avec peu de défauts au cours de la quinzaine. Nous nous sommes d’abord concentrés sur l’évaluation des principales caractéristiques de notre ensemble et la détermination des niveaux de fiabilité du châssis et du moteur avant de travailler sur différentes options de réglages avec certaines idées intéressantes et d’autres moins. »

« Nous pouvons être très satisfaits de la fiabilité du moteur puisque nous n’avons utilisé qu’un groupe propulseur, et notre client McLaren aussi, sur l’ensemble des six journées. Notre niveau de performance absolue correspond à ce que nous attendions des gains hivernaux, et il s’agit d’un signe positif sur la corrélation entre nos installations et la piste, un aspect qui sera crucial dans le plan de développement très agressif que nous avons mis en place. Enfin, notre compétitivité dans un peloton extrêmement disputé est actuellement très difficile à évaluer, mais nous avons hâte de reprendre les débats. »

En chiffres
Tours : 743
Kilomètres : 3458

Nombre total de tours des moteurs Renault : 1 545
Kilométrage total des moteurs Renault : 7191 km

La suite ?
L’équipe retrouvera sa base châssis à Enstone (Royaume-Uni) et moteur à Viry-Châtillon (France) pour analyser les données et poursuivre ses progrès sur l’ensemble Renault R.S.20-R.E.20 avant la première course de la saison prévue dans seize jours à Melbourne (Australie).

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